A igreja na era digital

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A igreja na era digital

Devemos torcer ou lamentar quando as igrejas on-line realizam batismos virtuais?

O primeiro batismo da Realidade Virtual aconteceu em uma casa em 3D com uma piscina subterrânea e um imenso cartaz anunciando “Um serviço especial de batismo e comunhão”. Alina Delp, 46 – retratada como um avatar púrpura e robótico – ficou submersa na água. enquanto o pastor DJ Soto proclamou sua nova vida em Cristo e seus pecados lavados. Quando o avatar dela flutuou para a superfície, dúzias de fiéis e membros da família aplaudiram, seus avatares enviando coração e aplaudindo ícones flutuando em direção ao céu.

Delp raramente sai de casa devido à eritromelalgia, uma condição rara que faz com que seja doloroso ficar de fora por mais de alguns minutos. O batismo teria sido difícil para ela no passado. Com o batismo virtual, seus familiares de todo o país puderam testemunhar o evento em tempo real.

“Quando a oportunidade chegou a mim, eu tinha que fazer isso. Eu estava tão animada que a igreja era uma opção para mim, que o batismo era a opção para mim ”, disse ela.

Ela acredita que foi uma experiência real, assim como ser batizado na água.

“Foi poderoso. Enquanto D.J estava falando e eu estava debaixo d’água, pude sentir essa vida que vivi antes de ser retirada, e havia um novo futuro incrível para mim ”, disse ela, emocionada. “Eu estava lá. Isso conta.

A Realidade Virtual (VR) Church é apenas a mais nova iteração de uma série de tendências da igreja digital que ganhou fôlego nas últimas décadas – de serviços religiosos ao vivo, campus virtuais que transmitem um sermão, até igrejas digitais e missionários digitais .

Essa tecnologia é cada vez mais usada para evangelismo e identidade espiritual. Mais de três quartos dos americanos possuem um smartphone, e quase metade dos adolescentes americanos descrevem seu uso de telefone como “constante”. Um estudo recente do Barna descobriu que, enquanto mais da metade dos cristãos (55%) acha que a tecnologia faz outros evitarem o espiritual e trocarem por bate-papo frívolo, cerca de um terço dos cristãos dizem que têm a mesma probabilidade de compartilhar suas crenças on-line – e 10% são ainda mais prováveis.

Muitos acreditam que a igreja precisa de uma forte presença digital em uma cultura imersa em tecnologia. Outros argumentam que somos projetados como criaturas físicas para estar fisicamente presentes uns aos outros. Então, qual é o papel da igreja no ministério digital?

Plantação Virtual de Igrejas: Uma Nova Fronteira

O pastor D. J. Soto está no ministério há duas décadas. Ele deixou sua última posição em uma mega-igreja na Pensilvânia dois anos atrás para buscar o que ele inicialmente pensava que seria uma igreja física. Agora ele acredita que Deus o estava levando a plantar igrejas em realidade virtual.

Sua família descobriu o Oculus Rift VR e um novo aplicativo de rede social chamado AltspaceVR na mesma época em que deixaram a igreja. Soto foi imediatamente fisgado. Se ele pudesse conhecer pessoas de todo o mundo naquele espaço digital, por que não realizar um culto na igreja? Dois dias depois desse pensamento inicial, Soto realizou seu primeiro culto de domingo. Cinco pessoas apareceram, incluindo um ateu dinamarquês.

Desde o seu lançamento em 2016, a igreja cresceu em cerca de 50 pessoas por semana, provenientes de diferentes origens religiosas, ou nenhuma. Cerca de metade de seus fiéis não é engajada, e a maioria tem mais de 40 anos. Soto criou um conselho de presbíteros, formou um governo eclesiástico, começou a angariar fundos, criou um servidor para bate-papos semanais e lançou grupos de interação.

Soto acredita que a realidade virtual é um campo missionário através de um meio que será comum em breve. No ano passado, o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, afirmou que queria um bilhão de pessoas em realidade virtual, embora apenas alguns milhões de óculos tenham sido vendidos. Independentemente disso, Soto já apresentou a VR Church aos funcionários da sede do Facebook.

Alguns dizem que a igreja é uma alternativa positiva em um reino conhecido por pornografia gráfica e jogos violentos. De muitas maneiras, Soto sente que sua igreja oferece mais comunidade e intimidade do que sua antiga megaigreja, onde era fácil passar despercebido na grande multidão. Embora o anonimato oferecido por um avatar seja atraente para pessoas que geralmente não pisam em uma igreja da vizinhança, é impossível ocultar quando seu nome de usuário é listado para que todos possam ver. Na Igreja VR, as pessoas fazem perguntas após o sermão, e os fiéis se cumprimentam antes e depois do culto. Eles falam abertamente com Soto sobre suicídio e outros assuntos delicados.

“Essa abertura, esse amor na vanguarda, você sente imediatamente quando entra na porta”, disse Delp, que não frequentava a igreja desde a infância.

Muitas partes, um corpo

Apesar da publicidade que Soto recebeu, ele sabe que a Igreja VR é controversa (mais sobre isso abaixo). No entanto, não está muito distante de uma expressão da igreja mais comum: campus digitais.

Dan Hickling pastoreava o Calvary Chapel Ft. Campus on-line de Lauderdale por nove anos. Quando contratado, ele foi encarregado de mover seu público on-line crescente de “monólogo ao diálogo”, disse Hickling.

Sua estratégia: estar presente quando os outros estão online, envolvendo o público através de caixas de bate-papo e interagindo durante o sermão com perguntas intencionais. Como um campus, eles têm seus próprios voluntários que cumprimentam, moderam e oram com as pessoas on-line.

Em contraste com o batismo virtual da Igreja Virtual, Hickling encoraja sua comunidade online a procurar uma igreja local para batismos, e ele orienta seus fiéis a compartilharem os elementos de comunhão em casa em uníssono com a comunhão corporativa no culto principal.

“Se o seu mínimo irredutível é que você quer conectar as pessoas ao corpo de Cristo, então a igreja online é um ótimo lugar para fazer isso. Você pode se conectar com corações que são repelidos por tijolo e argamassa ”, disse Hickling. “A tecnologia pode parecer brilhante e glamourosa, mas no final do dia é apenas outra maneira de se conectar com pessoas que estão quebradas.”

Hickling não policia seus fiéis para freqüentar um campus físico.

“A igreja on-line é uma ferramenta na caixa de ferramentas de Deus. Deus quer que as pessoas se conectem à sua igreja em todas as suas formas ”, disse ele. “Uma coisa que os últimos nove anos me ensinaram é que a afinidade supera a vizinhança”.

Atravessando a linha digital

Enquanto o ministério digital está claramente fazendo algum bem, muitos se perguntam se ele pode substituir a igreja como a conhecemos.

A igreja que responde aos pedidos do ministério por tecnologias disponíveis não é nova. Ele usou várias mídias para construir relacionamentos de longa distância desde que o apóstolo Paulo escreveu cartas para as igrejas primitivas, disse Skye Jethani, um autor, pastor e palestrante. Líderes da Igreja adotaram desde mídia impressa, rádio, televisão e fitas cassete até as mais recentes mídias sociais e podcasts para transmitir suas mensagens. A tecnologia não é o problema, porque pode ser útil, disse Jethani. Em vez disso, deveríamos nos preocupar com a linha nebulosa entre a tecnologia e a própria definição de igreja.

Os cristãos evangélicos tendem a usar a palavra igreja amplamente – para significar um edifício físico, um evento da manhã de domingo, uma instituição cultural e uma comunidade local ou global. Apenas essa definição final está de acordo com o uso da palavra pelo Novo Testamento, disse Jethani.

“Uma vez que você entende que a igreja não é um evento, um sermão ou um concerto, mas sim uma comunidade encarnada vivendo com Cristo e um com o outro, você percebe que não pode desencarnar”, disse ele. “Use a ferramenta, mas não a chame de igreja.”

Alan Noble, professor assistente de inglês na Oklahoma Baptist University e autor de Disruptive Witness: SpeakingTruth in a Distracted Age, acredita que o corpo da igreja é mais do que apenas mentes e vozes – também inclui nossos corpos físicos.

“Quando me sento ao lado de alguém no banco, estou consciente da sua fisicalidade de uma forma que não posso estar online. Eu posso sentir o cheiro deles, eu posso dizer se eles estão distraídos ou preocupados, como eles estão reagindo a um sermão “, disse ele. “Não somos cérebros em cubas. Somos criaturas corporificadas. Foi assim que fomos projetados. ”

Mas e em situações como a de Alina Delp – alguém que está em casa ou isolado? Geralmente, a tecnologia de realidade virtual tem um tremendo potencial para melhorar a qualidade de vida das pessoas que vivem em casa.

A escritora, professora e líder da igreja, Angie Ward, acredita que pode haver um propósito para a igreja on-line, mas por pouco, para aqueles confinados em suas casas ou como um campo missionário para atrair pessoas para a igreja local. Mesmo assim, a igreja dela ainda visita aqueles que estão em casa, ela observou.

“Se a igreja é apenas uma instituição educacional, com certeza você pode obtê-la sem corpo e online. Mas a formação espiritual precisa vir em relações incorporadas. É assim que você se torna como Cristo. Mas ela disse com uma risada:“ A igreja digital é um sonho introvertido! ”

Alex Wilgus é o pastor da Igreja Anglicana de Logan Square, uma pequena congregação em Chicago que limita seu uso de tecnologia a um áudio de sermão ocasionalmente gravado e um podcast tópico. Embora ministrar para as pessoas que estão em casa não seja um novo desafio, disse Wilgus, a tecnologia digital tem um grande potencial para alcançar os que estão nessa situação. “Além disso, cabe ao corpo de Cristo ir a essas pessoas.”

Noble vai um passo além: “A resposta apropriada nessa situação é que os ministros visitem essa pessoa regularmente e cuidem deles. Isso é tão importante para uma pessoa que sofre. Olhar alguém nos olhos e comungar com eles é mais um exemplo do que Cristo nos chama a fazer do que dar a eles um culto de adoração. ”

Ecclesiologia anêmica?

Embora ele não seja de forma alguma contrário à tecnologia, Wilgus teme que a igreja evangélica “corra o risco de ser tentada a não experimentar a presença real de Cristo, reduzindo o evangelho a simplesmente informação”.

Jethani chama isso de “eclesiologia anêmica”. Jesus poderia ter ditado sua mensagem por qualquer meio, tanto Wilgus quanto Jethani apontaram, mas ele decidiu se tornar encarnado. Ele se tornou carne e sangue, e habitou entre seu povo para mostrar sua glória.

“Se vamos desencarnar cada parte de nossa fé, por que não desencarnar Jesus também?”, Disse Jethani. “É aqui que a igreja precisa ser contra-cultural, para dizer cuidadosamente: ‘É para isso que essas tecnologias são boas, mas é aqui que precisamos traçar o limite’. A igreja pode liderar o caminho.”

De acordo com Wilgus, se a igreja está nos chamando para estar onde as pessoas estão reunidas, e as pessoas estão reunidas no espaço digital – seja na realidade virtual ou na mídia social – a igreja deveria estar lá.

“Com toda inovação tecnológica devemos nos perguntar, como Jesus quer que usemos isso? Qual é o ideal aqui? ”Ele disse.

“O ideal é que as pessoas estejam fisicamente juntas. Então a questão se torna, como a tecnologia digital nos ajuda a chegar a esse ponto, em vez de como isso nos ajudará a evitar esse chamado.”

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Pr.Raul
Pr.Raul
Pastor do Ministério Nascido de Novo e coordenador do Seminário Teológico Nascido de Novo, Youtuber e marido da Irmã Vanessa Ângelo.

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